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19.07.2016

Prevención cáncer cervicouterino: gran avance

A raíz del Encuentro Médico sobre Detección de Cáncer realizado recientemente en Chile, se descubrió que las pruebas de tamizaje permiten detectar con mayor eficacia y precisión el riesgo de padecer cáncer cervicouterino.

Prevención cáncer cervicouterino: gran avance

Este es uno de los cánceres más frecuentes entre mujeres de todo el mundo. Cada año se detectan más de 530 mil nuevos casos y 270 mil muertes relacionadas con esta enfermedad, mientras que, en Chile, según cifras del Ministerio de Salud, 587 pacientes fallecieron por esta afección en 2011.

Más del 99% de los casos de cáncer cervicouterino están relacionados con la infección por el Virus de Papiloma Humano (VHP), infección que se trasmite por contacto sexual y que puede ser asintomática.

Aproximadamente el 90% de todas las infecciones por Papiloma Humano se eliminan a través del sistema inmunológico; no obstante, un grupo de mujeres puede evolucionar con infección prolongada e incluso desarrollar un cáncer debido a cambios secundarios en las células en el cuello uterino.

Por esta razón, las orientaciones médicas de países de todo el mundo recomiendan que las mujeres en edades de riesgo reciban vacunas contra los tipos más comunes de VPH relacionados con el cáncer cervical y que mantengan un control periódico que evalúe la presencia del virus por técnicas moleculares y/o citológicas (Papanicolau) de cuello uterino.

Hace poco se realizó en Santiago un encuentro médico, donde especialistas de Estados Unidos y de toda Latinoamérica, expusieron sobre las nuevas evidencias científicas sobre la efectividad de las pruebas de tamizaje primario para diagnosticar tempranamente cáncer cervicouterino.

Durante el seminario se abordó la experiencia respecto de una prueba diagnóstica que detecta el virus del Papiloma Humano, determinando el riesgo de cáncer antes de que existan muestras de daño a nivel celular. De esta manera, el riesgo de contraer cáncer se transforma en 100% prevenible, lo que significa un gran avance.

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El examen Cobas ® VHP es capaz de identificar esta enfermedad en etapa primaria e identificar señales omitidas por la prueba de Papanicolaou. Los expertos internacionales invitados al encuentro coincidieron en que la detección temprana del virus es una herramienta clave para prevenir la aparición de este cáncer.

El Dr. Tom Wright, profesor de Patología y Biología Celular del New York Presbyterian Hospital y del Columbia University Medical Center, en su visita a Chile, explicó que “la prueba PAP no es capaz de detectar entre el 25% y el 50% de las lesiones precancerosas, razón por la que una mujer debe hacerse este examen muchas veces en su vida”.

La prueba Cobas ® VPH ha sido clínicamente validada por el estudio Athena –el más grande realizado para investigar el papel de la prueba molecular de VHP en el tamizaje del cáncer de cuello del útero en EE.UU.–, con el fin de identificar los distintos grupos de mayor riesgo y actualmente países en Europa, Norteamérica y Latinoamérica están incorporando progresivamente la prueba molecular en sus programas de tamizaje, ya sea independientemente o asociado al Papanicolau.

Asimismo, en la última actualización de las Guías Clínicas Auge para el Cáncer Cervicouterino en Chile (diciembre de 2015) se sugiere su incorporación como posible herramienta de tamizaje para mujeres con edad de riesgo de este cáncer, lo que determina un futuro esperanzador en esta materia.

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